Awalnya Hanya Membantu Menerjemahkan Tugas Teman, Bisnisnya Sekarang Menjadi Miliarder

Keahlian dalam banyak bahasa dapat menciptakan peluang bisnis yang menjanjikan. Disadari Simon Lee yang menguasai enam bahasa yaitu Korea, Inggris, Perancis, Arab, Mandarin, dan Jepang.

Simon juga memanfaatkan kelebihannya untuk membuka aplikasi terjemahan bernama Flitto yang ia dirikan pada September 2012. Langkah Simon membuka bisnis ini tidak disengaja. Pada awalnya, banyak teman di kampusnya di Seoul, Korea Selatan (Korea Selatan) yang meminta bantuan untuk menerjemahkan pekerjaan rumah (PR) mereka.

“Temanteman mengatakan pada saya, Simon, jika Anda menerjemahkan pekerjaan ini ke dalam bahasa Inggris, saya akan mentraktir makan malam,” katanya, meniru komentar teman-teman kuliahnya kepada BBC. Semakin banyak orang yang meminta bantuan untuk menerjemahkan pekerjaan kursus. Hingga akhirnya dia tidak punya cukup waktu untuk melakukan tugas teman-temannya.

Menyadari hal ini, Simon mulai mencari teman dengan keterampilan multibahasa untuk membantunya. Dari sinilah muncul gagasan untuk mendirikan perusahaan penerjemahan bahasa asing. Hampir tiga tahun keberadaannya, Flitto memiliki lebih dari 5 juta pengguna di seluruh dunia, dan telah menikmati pendapatan yang signifikan, mencapai USD2.1 miliar (Rp27 triliun) setiap tahun.

Tidak seperti kebanyakan perusahaan terjemahan profesional, Flitto tidak secara langsung mempekerjakan penerjemah. Sebaliknya, Flitto mengundang siapa saja yang mengendalikan lebih dari satu bahasa untuk menawarkan layanan mereka melalui aplikasi web dan ponsel (ponsel). Sekarang Flitto memiliki 1 juta penerjemah yang tersebar di 170 negara dengan menawarkan terjemahan 17 bahasa yang berbeda.

Mereka semua dibayar untuk setiap bagian dari pekerjaan yang mereka lakukan, sementara Flitto mengambil persentase yang lebih kecil. Keterampilan Simon dalam menguasai berbagai bahasa asing adalah karena masa kecilnya yang selalu berpindah dari satu negara ke negara lain untuk mengikuti orang tuanya. Simon Lee lahir di Kuwait sampai dia berumur empat tahun.

Dia dan keluarganya kemudian pindah ke Inggris. Setelah tiga tahun di Inggris, keluarganya pindah lagi ke Amerika Serikat, lalu ke Jeddah, Arab Saudi. Dididik di sekolah internasional, ia dengan cepat menguasai bahasa Inggris, Prancis, dan Arab. Pastinya setelah bahasa Korea, bahasa asli orang tuanya. “Saya bertemu orang yang berbeda dari berbagai negara.

Dan saya menyadari bahwa semua manusia adalah sama. Hanya karena bahasa yang berbeda, kita bisa salah paham satu sama lain, “kata Simon. Setelah tujuh tahun tinggal di Arab Saudi, keluarga Lee kemudian pindah kembali ke Korea Selatan, bertepatan ketika ia lulus dari sekolah menengah. Ia kemudian melanjutkan pendidikannya ke universitas bergengsi di Korea Selatan Setelah mendirikan Flitto dan bertekad untuk mengembangkan bisnisnya, Simon memutuskan untuk pindah ke London.

Pasalnya, ia ingin sementara menjauh dari teman-temannya. Alasan lain, dia yakin London adalah kota multibudaya. “Saya baru memulai bisnis jadi saya tidak punya uang. Ketika saya tinggal di Seoul, saya akan membandingkan diri saya dengan teman-teman saya, dan itu akan membuat saya sedih,” katanya yang menjadi bisnis rumahan masa kini dengan posko koni.

Karena itu, ia ingin pergi ke tempat yang tenang untuk fokus mengembangkan bisnis. Berkantor pusat di Seoul dan memiliki 34 karyawan tetap, Flitto mendapat 70.000 permintaan terjemahan per hari. Permintaan juga bervariasi, seperti menerjemahkan beberapa posting untuk keperluan bisnis. Dalam menjalankan bisnisnya, bukan berarti Simon tidak pernah gagal.

Pada tahun 2007 ia pernah membuat perusahaan serupa seperti Flitto bernama Flyingcane. Dia mengatakan itu adalah ide yang tepat, pada saat yang salah. “Masalahnya di era 2007 tidak ada ponsel pintar,” katanya. Sekarang dengan menjadi seorang pengusaha, dia dapat menikmati hidupnya.

Simon menyarankan kepada siapa pun majikan atau karyawan untuk melakukan pekerjaan dengan hati. “Apa cita-cita Anda, percayalah pada diri Anda. Itu saran saya. Setiap hari Anda merasakan detak jantung Anda, itu pertanda Anda benar-benar menjalani hidup,” katanya.